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Antidepressiva gegen chronische Schmerzen - das sagt die Forschung

 

Älterer Herr schaut sich seine Pillen an

© Miljan Živković AdobeStock 595084483

Vielleicht ist es die Schulter. Oder das Knie. Oder der Rücken. Chronische Schmerzen können überall auftreten und jeden treffen. Die Medizin tut sich schwer, Patienten mit chronischen Schmerzen zu helfen. So sind die Betroffenen meist überrascht, wenn ihr Arzt ihnen ein Antidepressivum gegen chronische Schmerzen empfiehlt. Liegt das daran, dass er den Patienten für depressiv hält? Oder können Antidepressiva auch bei Menschen ohne depressive Symptome Schmerzen lindern? Schauen wir uns an, was die Forschung über die Rolle der verschiedenen Klassen von Antidepressiva bei der Behandlung chronischer Schmerzen zu sagen hat.

Eine aktuelle Studie soll Klarheit schaffen

Eine kürzlich von einer Gruppe australischer und britischer Wissenschaftler durchgeführte Studie ging dieser Frage nach, indem sie eine Analyse früherer einschlägiger Forschungsübersichten oder Meta-Analysen durchführte. Dieses Verfahren dient dazu, den höchsten Stand des derzeit verfügbaren Wissens zu einem Thema zusammenzufassen. Zur Durchführung dieser Studie durchsuchte die Gruppe wissenschaftliche Datenbanken und konzentrierte sich auf 26 bereits vorliegende Forschungsübersichten. Diese 26 Übersichtsarbeiten enthielten 156 Einzelstudien mit insgesamt mehr als 25.000 Teilnehmern. Keine der Übersichten lieferte einen "sicheren Beweis" für die Wirksamkeit von Antidepressiva bei Schmerzen, die durch eine bestimmte Erkrankung verursacht werden. Dies bedeutet jedoch nicht zwangsläufig, dass Antidepressiva bei Schmerzen völlig nutzlos sind.

Wie Antidepressiva Schmerzpatienten helfen können

Es gibt vier Fälle, in denen Wissenschaftler mit "mittlerer Sicherheit" davon ausgehen, dass eine bestimmte Art von Antidepressivum eine bestimmte Art von chronischen Schmerzen lindern kann. Antidepressiva, die bei chronischen Schmerzen wirksam sind, gehören zu einer Medikamentenfamilie, die als Serotonin- und Noradrenalin-Wiederaufnahmehemmer bekannt sind. Diese Medikamente lindern Depressionen, indem sie die Konzentration zweier chemischer Stoffe im Gehirn erhöhen: Serotonin und Noradrenalin. Serotonin reguliert die Stimmung, während Noradrenalin die Aufmerksamkeit und Energie steigert. In einer Analyse des British Medical Journal aus dem Jahr 2023 wurde festgestellt, dass SNRI die chronischen Symptome von Rückenschmerzen, Fibromyalgie, neuropathischen Schmerzen und postoperativen Schmerzen lindern können.

So könnten Antidepressiva gegen Schmerzen helfen

Der genaue Mechanismus, über den Antidepressiva bei der Behandlung von Schmerzen wirken, ist weitgehend unbekannt. Es scheint jedoch, dass die Art und Weise, wie sie chronische Schmerzen lindern, möglicherweise nicht mit den Mechanismen zusammenhängt, durch die sie Depressionen lindern. Man nimmt an, dass Antidepressiva die Menge chemischer Substanzen im Gehirn und im Rückenmark erhöhen, die an den Schmerzbahnen beteiligt sind. Diese Stoffe, darunter Noradrenalin und Serotonin, spielen eine Rolle bei der Weiterleitung von Schmerzsignalen vom Gehirn an den Rest des Körpers. Indem Antidepressiva die Menge dieser Chemikalien im zentralen Nervensystem erhöhen, können sie die Schmerzsignale blockieren und die Schmerzen lindern. Aus diesem Grund werden Antidepressiva häufig zur Behandlung bestimmter Arten von Schmerzen, einschließlich Nervenschmerzen, eingesetzt.

Deshalb ist Vorsicht geboten

Der Einsatz von Antidepressiva zur Behandlung chronischer Schmerzen ist nicht ohne Risiken. Die Gesundheitsbehörden weisen in diesem Zusammenhang darauf hin, dass Erwachsene und insbesondere Kinder in den ersten Monaten der Behandlung oder nach einer Änderung der Medikamentendosierung auf verstärkte Depressionen oder suizidale Gedanken oder Verhaltensweisen überwacht werden sollten. Im Falle einer Verschlechterung der Depressionssymptome oder einer Zunahme der Selbstmordgedanken sollte unverzüglich ein Arzt aufgesucht werden. Es ist auch wichtig, dass Personen, die Antidepressiva einnehmen, mit den Risikofaktoren und Warnzeichen für suizidales Verhalten vertraut sind.

Die Behandlung chronischer Schmerzen kann eine Herausforderung sein

Frühere Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass Antidepressiva routinemäßig zur Behandlung chronischer Schmerzen verschrieben werden und dass Patienten diese Medikamente eher zu diesem Zweck einnehmen als wegen ihres Nutzens für die psychische Gesundheit. Dies ist zum Teil darauf zurückzuführen, dass andere verschreibungspflichtige Schmerzmittel

  • unvollkommen sind,
  • nur begrenzt wirksam sind,
  • gefährliche Nebenwirkungen haben oder
  • süchtig machen können.

Opioide können beispielsweise wirksam sein, bergen aber ein Abhängigkeitsrisiko. Nichtsteroidale Antirheumatika wie Ibuprofen können manchmal Schmerzen lindern, erhöhen aber bei Langzeiteinnahme das Risiko von Nierenproblemen, Herzinfarkten und Schlaganfällen. Generell zeigt die Forschung zur Rolle von Antidepressiva bei chronischen Schmerzen nur einen geringen Nutzen, jedoch gilt dies für fast alle Medikamente gegen chronische Schmerzen.

Es kommt auf die individuellen Umstände an

Die Forschung hat gezeigt, dass es keine schlüssigen Beweise für die Wirksamkeit von Antidepressiva bei der Behandlung chronischer Schmerzen gibt. Es gibt jedoch vereinzelte Hinweise darauf, dass Antidepressiva der SNRI-Klasse Rückenschmerzen, postoperative Schmerzen, Nervenschmerzen oder Fibromyalgie lindern können. Es ist wichtig, dass Sie alle Medikamente, einschließlich Antidepressiva, mit Ihrem Arzt besprechen, bevor Sie sie einnehmen oder absetzen. Er kann Ihnen Ratschläge und Hinweise geben, wie Sie am besten vorgehen, wenn Ihr Zustand und Ihre Krankengeschichte dies erfordern.

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